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作者:Deonie Allen 来源:《自然—通讯》 发布时间:2022/1/4 17:16:49
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法国山区空气中的微塑料可能已跨越大西洋

 

在法国比利牛斯山山顶发现的微塑料可能已经跨越了大陆和海洋,在对流层快速移动的区域中飞行约4500公里,对流层是大气的最低层。这一发现表明,这些微粒可以在世界各地传播,甚至能够到达最偏远的地区。

微塑料是微小的塑料碎片,每个直径都小于5毫米。它们之前是在对流层的一个叫做边界层的较低区域被发现,在那里空气和地球表面发生摩擦,风速相对较低。

现在,第一次有证据表明,微塑料可以在对流层更高的高度传播,而在这一层不会受到与地球表面摩擦的影响。在这一被称为“自由对流层”的大气层中,更高的风速使微塑料具有比之前已知更长距离传播的潜力。

“一旦微塑料进入自由对流层,就相当于污染运动驶入超级高速公路。那里风速很高、雨水很少,所以污染不会被雨水清除,(比在下面的行星边界层中)传播得快得多。”研究小组成员之一、英国斯特拉斯克莱德大学的Steve Allen说。

“我们对它高居榜首并不感到惊讶,但我们很难过。”同样来自斯特拉斯克莱德大学的研究小组成员Deonie Allen说,“这些微小颗粒是极佳的污染物传输者,它们就像魔术贴一样,在颗粒移动的过程中收集病毒和其他污染物。”

在法国西南部比利牛斯山的Pic du Midi天文台,研究人员在几个月的时间里捕获了15个微塑料颗粒样本,该天文台位于海拔近3000米的地方,提供了进入自由对流层的通道。

该团队使用计算模型绘制出微塑料在捕获前一周可能的路径。这些模型输入了全球气流运动的数据,并考虑了微塑料的大小和密度,结果发现,粒子在自由对流层平均移动了约4500公里。潜在的来源还包括美国、加拿大、北非、英国、地中海和大西洋。

“我们得到的一些样本显示有海洋源,从海洋中出来,设法进入自由对流层。”Steve Allen说。“这基本完成了我们认为塑料正在做的整个循环——它不会在任何地方停留,从来没有下沉,只不过是去别的地方中转。”

大多数颗粒的直径在5到20微米之间。这些微粒可以被吸入,并可能导致呼吸问题。“这是你吸入的导致呼吸道疾病的颗粒大小,是让你咳嗽和哮喘的东西。”Deonie Allen说。

研究小组利用激光确定最丰富的塑料类型是聚乙烯,它通常用于塑料包装。

“发达国家认为,他们把塑料垃圾运到国外烧掉或填埋到世界其他地方,就等于摆脱了塑料垃圾,但事实并非如此,塑料垃圾几周后就会卷土重来。自然界没有边界。” Steve Allen说。

相关论文发表于《自然—通讯》。(来源:中国科学报 李木子)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-021-27454-7

 
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